Río Limay

El río Limay nace en el lago Nahuel Huapi, discurre en dirección NE a lo largo de 430 km hasta unirse con el río Neuquén para dar origen al Río Negro. Es el límite natural entre las provincias de Neuquén y Río Negro y en su curso superior es el límite del Parque Nacional Nahuel Huapi. Tiene un caudal promedio anual 560 m3/seg y colecta las aguas deuna enorme cuenca de drenaje, con una superficie de 56000 km2. La cuenca hidrográfica del río Limay que incluye 42 lagos. Los mayores cuerpos de agua son, en orden de tamaño: Nahuel Huapi, Huechulafquen, Traful, Aluminé, Lolog, Quillén, Tromen y Filohuahun y constituyen casi el 92% de superficie de agua de la cuenca. Losprincipales afluentes del Limay, que en idioma de los pueblos originarios significa “aguas cristalinas”, son los ríos Traful y Collón Cura, recibiendo también cursos de agua menores pero importantes, como el Pichi Leufu, Chacabuco, Chacay y La Fragua entre otros.Durante su recorrido atraviesa dos eco-regiones contrastantes, en sus primeros kilómetros surca los paisajes de los Bosques andino - patagónicos y gradualmente se va adentrando en la Estepa Patagónica. Es un río de aguas transparentes en las cuales es se desarrollan múltiples actividades recreativas que incluyen la pesca, el turismo y los deportes acuáticos. En la cuenca se desarrollan actividades agrícola-ganaderas, forestales, mineras y de cría de peces. Sobre el río se han construido 5 represas, que producen el 47% de la energía hidroeléctrica producida por el país.Entre estas, se destaca el embalse Exequiel Ramos Mexía, de 800 km2 de superficie, el mayor cuerpo de agua artificial de la Patagonia.