Río Gallegos

La región hidrográfica binacional del río Gallegos posee una extensión total de 19.306 km2, 6.969 km2 de los cuales se encuentran en la República de Chile (31,1%), concentrando las principales zonas de recarga en la cuenca alta del sistema, y los restantes 12.338 km2 (63,9%) en territorio argentino. Su desarrollo es predominantemente oeste–este y de vertiente atlántica, con un recorrido medio de 285 km para los cursos principales del río Gallegos y Río Turbio que recorren completamente la cuenca. La región concentra poco más del 40% de la población de Santa Cruz, una región pequeña en términos de extensión superficial en la provincia aunque de la mayor importancia económica regional por el tipo e intensidad de su economía, sometida a una creciente presión de uso e impacto del suelo, como las explotaciones minera, hidrocarburífera y agropecuaria. La ocupación poblacional en el sector chileno es baja si bien la economía resulta intensiva incluyendo a las mencionadas la extracción forestal. La región presenta una interesante diversidad de ambientes y paisajes resultado de diversos orígenes y evoluciones geomorfológicos y climáticos. Esta diversidad también tiene su correlato en el comportamiento hidrológico de la región y las características de sus aguas.